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Técnica Relojera


Una visita al COSC, el templo Suizo de las pruebas de cronometría



Una visita al COSC, el templo Suizo de las pruebas de cronometría

Europa Star WorldWatchWeb, 17/10/2011   English Français 中文
Pierre Maillard

A menudo vemos la mención «certificado COSC» asociado con un reloj, aunque, en realidad, se aplica a sólo el tres por ciento de los relojes Suizos. Con su abreviatura que significa «Contrôle Officiel Suisse des Chronomètres,» ¿qué es exactamente el COSC? ¿Qué hace exactamente un certificado? Y ¿cómo funciona exactamente el COSC para llegar a estas certificaciones?

Para obtener más información, Europa Star viajó a la oficina del COSC en Bienne (las otras dos oficinas están ubicadas en La-Chaux-de-Fonds y Ginebra).

A riesgo de exagerar lo que es obvio para la mayoría de nuestros lectores profesionales, debemos recordar a todos que un «cronómetro» no es un «cronógrafo». Según la propia definición del COSC, «un cronómetro es un reloj de alta precisión capaz de mostrar los segundos alojando un movimiento que ha sido probado durante varios días, en diferentes posiciones y a diferentes temperaturas, por un organismo oficial neutral (COSC). Solamente los movimientos que cumplen los criterios de precisión establecidos en la norma ISO 3159 se les concede un certificado oficial de cronómetro. »

Aunque la definición lo resume, todavía es necesario explicar las cosas un poco más. Vamos a empezar con la famosa «Norma ISO3159» que los gestores del COSC respetuosamente llaman - pero con una leve sonrisa - «la Biblia» del cronómetro. Entre las otras especificaciones dictadas por esta norma (la cual está sujeta a derechos de autor y por lo tanto no puede ser reproducida en detalle), los principios fundamentales se basan en ciertos criterios de calificación que se deben cumplir para lograr la certificación. La tabla inferior las resume.

Una visita al COSC, el templo Suizo de las pruebas de cronometría

Columnas : Criterios de eliminación; Requisitos mínimos; Categorías. Filas: Promedio del índice de variación diaria; Indice medio de variación; Indice mayor de variación; Diferencia entre los índices de variación en posición horizontal y vertical; Diferencia mayor entre los índices de variación; Indice de variación térmica; Indice de reanudación.

Precisiones estadísticas

En 2010, exactamente 1.276.714 movimientos fueron certificados por el COSC. Estos movimientos fueron principalmente mecánicas, aunque la certificación de relojes de cuarzo existe, aunque no es muy común (sólo 19.799 movimientos de cuarzo fueron certificados en el 2010). El COSC, una organización independiente y oficial, es legalmente una asociación sin ánimo de lucro, creada en 1973 por cinco cantones relojeros (Berna, Ginebra, Neuchâtel Solothurn y Vaud), así como por la Federación de la Industria Relojera Suiza (FH)..

El COSC publica las certificaciones obtenidas para cada marca, por lo que dicho sea de paso comunica una información que normalmente sería confidencial en determinadas empresas. Tres grandes marcas constituyen la mayor parte de las certificaciones COSC: Rolex con 611.424 cronómetros certificados en el 2010, seguida por Omega con 342.798 certificados, a continuación, Breitling, con 122.649 certificados. Entre el resto de los certificados obtenidos en el año 2010, en orden decreciente, están: Chopard, con 34.254; Panerai con 26.291; Mido con 25.384; TAG Heuer con 24.541, y Titoni con 13.335.

La tasa de fracaso total, año tras año, es de aproximadamente un cinco por ciento de las piezas que se someten a estas pruebas.

Una visita al COSC, el templo Suizo de las pruebas de cronometría

Un ciclo de pruebas de 16 días

El ciclo de certificación tiene una duración de dieciséis días. A todos los movimientos de la prueba se les da un número único de identificación grabado en el movimiento y se utiliza una esfera genérica para las pruebas, cuyas normas se especifican por parte del COSC. Esta esfera cuenta con un sistema de puntos de referencia que sirven para centrar de manera absoluta la imagen y hacen que la medida sea insensible a la tolerancia de la posición del movimiento cuando este se coloca debajo de la cámara.

Cada reloj llega al COSC, con todas sus especificaciones técnicas detalladas por la marca (por ejemplo, las placas adicionales de los movimientos se ponen a prueba con ellos montados). Un código de barras se atribuye a cada pieza para permitir una trazabilidad total. La primera operación es la identificación de las piezas en el sistema informático del COSC, entonces sus envases son abiertos en sus bandejas de forma automática, a lo que les sigue un período de descanso de 24 horas antes de someterse a su primera medición.

Durante los siguientes quince días, incluidos sábados y domingos, se llevan a cabo una serie de pruebas repetitivas. En una primera fase, el tiempo indicado por el reloj de forma individual es registrada en un servidor controlado por un reloj atómico. Este tiempo de referencia registrado, permitirá la determinación de las tolerancias sucesivas de la operación del movimiento. Entre las pruebas, el movimiento se colocará en cinco posiciones diferentes (vertical a las 6, a las 3 y las 9 horas, y horizontal, en el lado de la esfera y en el lado del movimiento) y a tres diferentes temperaturas de 23°C, 8°C y 38°C.

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La medición diaria determina el estado de funcionamiento del movimiento (en otras palabras, el tiempo mostrado por el movimiento) en relación con el tiempo de referencia. Esta medida por la «diferenciación de los estados» hace posible integrar el comportamiento del movimiento a través del tiempo, como dice el COSC, ya que toma en cuenta las variaciones en la amplitud, así como las pequeñas perturbaciones mecánicas inherentes a cada movimiento.

Las pruebas se llevan a cabo utilizando sistemas de visión industrial: una célula CCD se combina con un sensor óptico que detecta la posición de la aguja de los segundos en la división de la esfera. El registro de los datos y el cálculo de los mismos están todos automatizados.

Los mismos procedimientos, pero en forma manual, se reservan para los movimientos con características especiales, por ejemplo - escapes particulares – o piezas únicas que requieren un protocolo individual (este sistema se utilizará para los relojes terminados que entrarán en el siguiente Concurso de Cronometría ). Y, como los calibres han aumentado de tamaño durante la última década, las máquinas empleadas por el COSC han tenido que adaptarse a las nuevas dimensiones.

Entonces, ¿cuál es el costo para las marcas que tienen sus relojes certificados como «cronómetros»? Para piezas de grandes series, el costo es de 5.25 CHF por pieza, mientras que para los casos especiales con pruebas de control manual, el precio es de 130 CHF. (Esta prueba asciende a la módica suma de más de 3 millones de CHF para Rolex, por ejemplo, sin contar los gastos administrativos).

Una visita al COSC, el templo Suizo de las pruebas de cronometría

El valor de un certificado

¿Y todo esto vale la pena? Definitivamente, sí. Tener un certificado COSC aporta prestigio adicional a un reloj, especialmente cuando sólo el tres por ciento de los relojes Suizos poseen un certificado COSC. Sin embargo, el sistema no está exento de detractores, y entre las críticas se encuentra el hecho de que los movimientos son probados antes de ser colocados en su caja, lo que también puede tener una influencia negativa sobre el funcionamiento de una pieza, y que los movimientos de carga automática se ponen a prueba sin su masa oscilante.

Bernard Dubois, Director del COSC en Bienne, dice que entiende estas críticas. Pero para poner a prueba un gran número de relojes montados en sus cajas cada año requeriría una revisión completa de los equipos y los procedimientos ya que los relojes tienen especificaciones muy diferentes (y cómo se puede medir con precisión las pruebas de operación mediante esferas de todos los colores, cuyo grado de facilidad de lectura son tan diferentes?).

La certificación COSC aún así, sigue siendo una credencial muy válida, aunque las condiciones pueden ser un tanto alteradas por un montaje nefasto en la caja. En este caso, la pelota está en el campo de las marcas que deben permanecer vigilantes en cuanto a la calidad de sus cajas y probarlas con rigor. Esto es extremadamente importante, ya que ¿cuantos clientes van a aceptar que su reloj certificado COSC sufra avances o retrocesos en mayor medida de la que oficialmente se determina? También es importante no sólo para la credibilidad del COSC, sino también para la comunidad relojera Suiza, el hecho de que el COSC sigue siendo una fuerte herramienta de comercialización - y todos conocemos la importancia del marketing.

Fuente: Europa Star Magazine Octubre - Noviembre del 2011





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